En Guinea Ecuatorial ,el 40% de los niños no van a la escuela

Aula en Guinea Ecuatorial.
Foto: EBM ecuatorial

Por Tiago Cordeiro

Cuando Guinea Ecuatorial descubrió que tenía reservas de petróleo en 1991, el presidente Teodoro Obiang Nguema Mbasogo declaró que el país había recibido maná del cielo, una referencia bíblica a la comida que, en el libro del Éxodo , fue ordenada por Dios a Los hebreos que deambulaban por el desierto en busca de la Tierra Prometida. La profecía se cumplió, pero solo para Mbasogo y su familia: desde que comenzó a fluir el dinero del petróleo, el país ha llevado a cabo una serie de obras de infraestructura, generalmente, según la ONG Human Rights Watch , contratando empresas de personas vinculadas al gobernante.

Además de las carreteras, el país ha restaurado edificios públicos en dos ciudades, la capital Malabo y la ciudad más grande, Bata. Luego cambió de opinión y comenzó a construir una nueva capital administrativa desde cero en el bosque de Oyala. Sin embargo, con la caída de los precios del petróleo, el país entró en crisis, agravado por el hecho de que las reservas conocidas deberían durar hasta, como máximo, 2035.

Mientras tanto, la educación y la salud, que ya eran problemáticas antes de la euforia financiera, seguían siendo caóticas. Guinea Ecuatorial tiene una de las tasas de vacunación más bajas del planeta (solo el 35% de los niños fueron inmunizados contra la tuberculosis en 2015, en comparación con el 99% en 1997) y el 42% de los niños no asisten a la escuela. Mientras tanto, el hijo del presidente, Teodoro Obiang, responde en los Estados Unidos, Francia, España y Suiza a los cargos de lavado de dinero.

Entre sus activos, por cierto, hay una cobertura triple de 1000 metros cuadrados en el barrio de Jardins, en São Paulo , valorada en $ 70 millones y destinada a una búsqueda de la policía federal después de que el séquito del vicepresidente fuera el blanco de la incautación, en octubre pasado, en el aeropuerto de Viracopos en Campinas, con dinero y activos estimados en US $ 16 millones. El vicepresidente es conocido por viajar con equipaje lleno de dinero y solo viaja en automóviles cuyo color coincide con sus zapatos. Donaciones del país al Instituto Lula son investigadas por Operation Car Wash .

El presidente Mbasogo, por cierto, ha estado en el cargo desde 1979, cuando depuso a su tío, Francisco Macías Nguema, quien había estado en el poder desde la independencia en 1968. No hay oposición posible: en 2017, 147 políticos fueron arrestados después de un enfrentamiento con la policía en la ciudad de Aconibe . De ellos, 28 fueron condenados a 30 años de prisión.

Profesores sin formación
Los últimos datos disponibles sobre el gasto público indican que entre 2008 y 2011, las inversiones en salud y educación, combinadas, nunca superaron el 3% del Producto Interno Bruto (PIB), con solo un 0.6% enfocado en la enseñanza. Las inversiones en infraestructura representaron el 82% del PIB. En un país de solo 1 millón de habitantes, el equivalente a la ciudad de Maceió (AL), y un área de 28 mil kilómetros, similar al estado de Alagoas, el número de jóvenes en edad escolar es de 314 mil personas.

De estos, 131,000 simplemente no tienen acceso a ningún sistema educativo. Generalmente son personas que tampoco consumen agua potable, cuyo acceso ha estado estacionado en menos de la mitad de la población desde 1995. Entre los niños del país, dos tercios son anémicos. Para ser tratado en los pocos hospitales de la nación, como el Hospital General de Malabo, se debe pagar por adelantado.

El hecho de que el ingreso per cápita del país aumentó de $ 330 en 1991 a $ 24,304 en 2012 no cambió una imagen devastadora en las escuelas. Incluso aquellos que pueden inscribirse en un aula encuentran un escenario de deserción.

No hay suficientes escuelas. En las existentes, las aulas están abarrotadas, las paredes se filtran y se agrietan, no hay comida ni agua potable y los maestros están mal capacitados: datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) indican que menos de la mitad de los profesionales (49%) que trabajan en educación básica recibieron algún tipo de formación.

Más de la mitad de los estudiantes estudian en escuelas privadas, donde el escenario es un poco mejor . Aún así, en el sistema de educación general, el 12% de los estudiantes que comienzan el primer año de la escuela primaria abandonan antes de que finalice el año escolar. Entre los que continúan sus estudios, los niños son la mayoría: por cada 100 estudiantes varones, solo hay 57 mujeres; una ley de 2016 tiende a agravar esto porque prohíbe que las adolescentes embarazadas asistan a las escuelas. Y el 83% de los estudiantes están en clases por debajo de la edad que deberían.

Según el Banco Mundial, incluso aquellos que llevan a los estudiantes a las escuelas públicas terminan pagando los salarios de quienes enseñan a sus hijos: el estado considera que aproximadamente el 40 por ciento de los profesionales son “voluntarios” y no reciben ningún salario. Gracias a los esfuerzos de sus padres, a los maestros se les paga un salario, pero sigue siendo muy bajo: los graduados universitarios reciben un promedio de $ 296 por mes .

Además de las bajas inversiones en educación, el dinero es mal utilizado. El gasto per cápita en educación primaria es de $ 410 por estudiante. La educación superior recibe inversiones de $ 11,435 por persona; esta cifra mucho más alta no indica que el gobierno esté invirtiendo dinero para construir universidades; Se limita a becas para estudiantes, generalmente de la élite, para estudiar en universidades en el extranjero. Todo el país tiene una sola universidad pública, la Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial .

Dictadura familiar
Ubicada en la costa de África Central entre Gabón y Camerún, Guinea Ecuatorial es el único país independiente en el continente cuyo idioma oficial es el español, aunque el portugués también se practica ampliamente y se convirtió en una materia escolar en 2014. Colonizado por Portugal hasta en 1777, cuando quedó bajo el control de España, la región se utilizó para el cultivo de cacao y café. No hubo incentivos para diversificar las actividades económicas. Cuando alcanzó la independencia en 1968, el país no tenía su propia legislación, ni instituciones educativas organizadas.

El primer presidente, Francisco Macías Nguema, no hizo ningún esfuerzo por construir una red escolar. Por el contrario, prohibió la existencia de periódicos y cerró todas las escuelas privadas, las únicas que proporcionaban la escuela secundaria y la universidad. “Es difícil sobreestimar la devastación causada por siglos de colonización, seguida del reinado de terror de Macías“, dice el informe de Human Rights Watch .

Al comienzo de su gobierno en 1979, el sobrino de Macías, Obiang, parecía dispuesto a cambiar este escenario. “Después del golpe de estado, el gobierno comenzó a realizar sus funciones básicas; las escuelas han reabierto, los servicios públicos han sido restaurados “, dice el informe. “Sin embargo, en muchos aspectos, el golpe no ha llevado a ningún cambio fundamental en la gobernanza y el respeto de los derechos humanos“.

La corrupción, que ya era generalizada por el gobierno antes de la llegada del dinero del petróleo, solo ha sido más evidente desde la década de 1990. No es sorprendente que, en el ranking de democracia producido anualmente por la revista The Economist, Guinea Ecuatorial esté en la posición 161 de 167 países evaluados . Su grado es peor que el de Arabia Saudita, Libia, Irán y Venezuela.


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